Campaña de muestreo otoñal de los ibones de Sabocos y Baños

El pasado 21 de noviembre se realizó la tradicional toma de muestras en los ibones de Baños y Sabocos, además del muestreo de compuestos orgánicos en éste último.

Panorámica del ibón de Sabocos

Finalizados los trabajos de movimiento de los residuos del vertedero al depósito de seguridad de Bailín, era muy importante volver a tomar muestras para comprobar si se volvían a detectar HCH (hexaclorociclohexanos) en las aguas del lago de Sabocos y en que proporción se presentan los distintos isómeros.

Las  muestras han sido enviadas al Laboratori d’Espectrometria de Masses-Contaminants Orgànics (IDAEA-CSIC) para su análisis. Los resultados podrán ser comparados con los obtenidos en los muestreos precedentes (2011, abril 2014, agosto 2014). Esto nos permitirá evaluar con mayor precisión la persistencia y acumulación de los compuestos orgánicos detectados en las aguas del ibón, y determinar si las operaciones de traslado de los residuos al depósito de seguridad han podido producir algún tipo de impacto.

Una vez más gracias a la ayuda de Aramon Panticosa pudimos accederal ibón de Sabocos con todoterrenos

En esta ocasión sólo nos podíamos desplazar 4 investigadores, lo que condicionaba el material a llevar y los métodos de muestreo. Una vez allí comprobamos que los vehículos de la estación no nos podían acercar hasta la orilla del ibón Por ello tuvimos que cargar con todo el material por las laderas cubiertas por un manto de nieve, lo que dificultaba aun más el trasporte.

Una de las tareas más ingratas y duras es trasportar el material, el instrumental y los equipos por la montaña.

Al llegar a la orilla del ibón, nos dimos cuenta de que la barca tenía varios agujeros por debajo de la línea de flotación que hacían inviable la navegación y el muestreo con la bomba peristáltica (que también habíamos acarreado).

Nuevos reteos nuevos métodos

Otra nueva situación en la que tuvimos que emplear el ingenio ante la adversidad improvisando otro método de muestreo. Atando las botellas a una boya el buceador las arrastró hasta la zona de muestreo. Una vez alcanzada tuvo que descender hasta los 6 metros de profundidad con las botellas de muestreo llenas de aire, lo que supuso un tremendo esfuerzo para el buceador a pesar de ir sobrelastrado.

Esta situación volvió a poner de manifiesto la utilidad del “Ibonator” como instrumento de toma de muestras, que esta vez se había quedado en el laboratorio al haber elegido la bomba peristáltica.

El buceador traslada las botellas de muestreo hacia el centro del ibón, lugar donde debe sumergirse 6 metros para tomar las muestras.

Al finalizar la toma de muestras, Alfonso Pardo realizó una filmación de los fondos del ibón de Sabocos, desde la orilla hasta los 22 m de profundidad, tomada en un único plano-secuencia. La inmersión de 10 minutos de duración  se ha resumido en un video de unos 4,5 minutos. Es interesante ver los cambios en el bentos conforme aumenta la profundidad y disminuyen la luminosidad y la visibilidad. Creemos que es un interesante documento audiovisual para todos aquellos que no han podido sumergirse en un ibón de estas características.

Inmersión en Sabocos

Tras muestrear el ibón de Sabocos y realizar la filmación, nos desplazamos al ibón de Baños donde tomamos las muestras de la campaña de otoño de 2014. El muestreo fue rápido y sin incidentes. Aprovechando la cámara GoPro Hero 3 que Fernando Garcés (buceador del Club ZCO) nos había prestado, se decidió filmar las surgencias de aguas termales que habían sido identificadas durante el muestreo de verano de 2014.

Alfonso Pardo se dirige hacia el centro del ibón para tomar muestras de las aguas del ibón de Baños

De nuevo Alfonso hizo un plano-secuencia de la inmersión desde la zona del embarcadero hasta las 3 surgencias localizadas.  El video editado es un interesante documento gráfico. Las condiciones de filmación fueron óptimas, una sorprendente transparencia de las aguas y un día soleado que iluminaba el fondo del ibón.

Filmación de las surgencias subacuáticas del ibón de Baños

Los videos también pueden visionarse en la web de ZCO:

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Fundación Boreas participa en la duodécima edición del CONAMA

La Fundación Boreas está participando en el duodécimo Congreso Nacional del Medio Ambiente (CONAMA), que se celebra estos días  en el Palacio Municipal de Congresos de Madrid (del 24 al 27 de noviembre de 2014).

El eje central de este Conama 2014 es la economía baja en carbono, aunque se abordan otras nueve líneas estratégicas que se han desarrollado durante el año de preparación de este encuentro: Energía, Eficiencia y Cambio Climático; Movilidad y Transporte; Renovación Urbana y Edificación; Biodiversidad; Desarrollo Rural; Residuos; Calidad Ambiental, Salud y Bienestar; Agua; y Economía y Sociedad.

Las diez claves del duodécimo Congreso Nacional del Medio Ambiente

En él se ha presentado la comunicación técnica Los Ibones Aragoneses: origen, características ambientales y efectos de la actividad antrópica.

Comunicación técnica tipo panel cuyo autores han sido Alfonso Pardo, Tomás Arruebo, Zoe Santolaria, Javier Lanaja, José Urieta, Carlos Rodriguez. José María Matesanz y Jesús Betrán.

 

Si quieres descargar la comunicación en formato PDF pulsa aquí

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El contenido de HCHs en el agua del ibón de Sabocos aumenta en los análisis de agosto de 2014

Los análisis realizados por el grupo de investigación “Ibones” de la Universidad de Zaragoza y la Fundación Boreas a las muestras de agua recogidas en el ibón de Sabocos en el mes de agosto de 2014 muestran un incremento de la concentración total de hexaclorociclohexanos (HCHs) con respecto a las analíticas realizadas durante el mismo período del año anterior.

Vista panorámica del ibón de Sabocos

Aunque la concentración del isómero gamma -denominado lindano- permanece constante, se observa un aumento de la concentración de otros isómeros como el beta (de β-HCH), que triplica su concentración, o el alfa (α-HCH), que la aumenta 10 veces. Este resultado es significativo ya que el isómero de α -HCH es el que ha aparecido en mayor cantidad en las analíticas realizadas en el río Gallego durante los períodos de contaminación de estos últimos meses. Este compuesto es también el más abundante en el vertedero de Bailin (Sabiñánigo), pues es el principal subproducto que la empresa INQUINOSA obtenía en la fabricación del pesticida lindano.

Estos datos parecen confirmar la hipótesis según la cual el origen de los HCH detectados en las aguas de Sabocos podría ser el área de Sabiñánigo. No obstante, para la confirmación de esta hipótesis el grupo de investigación  continuará realizando en los próximos meses nuevos muestreos y análisis en los que se podrá contrastar, valorar y evaluar con mayor precisión la persistencia y acumulación de dichos contaminantes en las aguas del ibón, así como comprobar si el traslado de residuos ha podido producir algún tipo de impacto significativo en el lago.

Es importante reseñar que no se trata de cantidades que supongan el más mínimo peligro para la población ya que los niveles detectados están muy por dejado de los límites admisibles incluso en agua potable. No obstante tiene un gran interés desde la perspectiva científica.

Los isómeros de HCH son compuestos orgánicos persistentes y entre sus características está su facilidad para ser transportados por las corrientes de aire. Los ibones, localizados en zonas frías y remotas de alta montaña son ecosistemas especialmente útiles para detectar este tipo de procesos de contaminación difusa ya que debido a la pureza de sus aguas, las mínimas cantidades de compuestos contaminantes de origen antrópico pueden ser detectados mediante las técnicas analíticas adecuadas.

Las analíticas se han realizado con la colaboración del Laboratorio de Espectrometría y Compuestos Orgánicos Persistentes (IDAEA-CSIC). Los datos de esta investigación forman parte de un estudio promovido por grupo de investigación “Ibones”, cuyo objetivo principal es analizar los ibones como indicadores de los cambios ambientales a gran escala. En él participan los investigadores Tomás Arruebo, Javier Lanaja, José María Matesanz, Alfonso Pardo, Carlos Rodríguez-Casals, Zoe Santolaria y José S. Urieta.

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Nueva edición del curso Los Ibones Aragoneses en Utebo

Este curso, de ya larga trayectoria en la Universidad de la Experiencia de Zaragoza (UEZ), pretende acercar el conocimiento científico y medioambiental que nuestra investigación en los ibones ha generado a la sociedad aragonesa. Se trata de inculcar, además, actitudes y comportamientos responsables en la ciudadanía respecto al patrimonio natural aragonés en general y los ibones en particular.

Del 6 al 25 de noviembre se imparte en la subsede de Utebo (Zaragoza) de la UEZ una nueva edición del curso Los ibones aragoneses. Con una duración de 20 horas lectivas, 16 teóricas y 4 prácticas. La parte práctica consistirá en una salida de campo al ibón de Baños en el Balneario de Panticosa, donde los alumnos podrán observar sobre el terreno buena parte de las cuestiones abordadas en las sesiones teóricas.

En esta ocasión, es Carlos Rodríguez quien abre el curso hablando sobre cómo es la investigación en los lagos de alta montaña, una verdadera aventura, no sin riesgos, para mejorar nuestro conocimiento científico y comprensión de la interacción del ser humano con estos singulares espacios.

Alumnos durante la segunda sesión del curso.

El resto de profesores está integrado por los miembros de Fundación Boreas Alfonso Pardo y Javier del Valle, y por la investigadora del grupo GATHERS de la Universidad de Zaragoza Zoe Santolaria.

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Fundación Boreas participa en la Jornada: “El Prestige: conciencia solidaria, conciencia ambiental”, celebrada en la sede SYA Spain

“El Prestige: conciencia solidaria, conciencia ambiental”

Reproducido de: Ciencias Ambientales y Comunicación, SYA Spain

Breve historia del Prestige

Prestige era el nombre de un barco que transportaba crudo por las aguas del océano Atlántico. Su conocida historia comienza el 13 de noviembre de 2002 cuando, debido a un fuerte temporal, comienza a tener grandes problemas para mantenerse a flote. Finalmente, después de varios dias de incertidumbre, el petrolero termina hundiéndose el 19 de noviembre cerca de la costa gallega.

Como consecuencia de este terrible accidente, una gran cantidad de crudo terminó vertido en las aguas del Atlántico, llegando hasta las costas españolas. Generó graves impactos ambientales sobre todas las comunidades biológicas asociadas a los medios marinos y, en especial, sobre aquellas que habitan las zonas litorales. Y también causó enormes impactos económicos sobre la población gallega, donde la pesca desempeña un motor de desarrollo económico fundamental.

Pero no todo fueron malas noticas. Con motivo del hundimiento del Prestige se produjo un fuerte fenómeno de movilización social, la marea blanca, con miles de voluntarios acercándose a Galicia para ayudar de una forma altruista a revertir esta dramática situación.

Jornada: “El Prestige: conciencia solidaria, conciencia ambiental”

El día 7 de noviembre de 2014, se celebró la jornada: “El Prestige: conciencia solidaria, conciencia ambiental” en la sede de School Year Abroad Spain (SYA). El objetivo de la misma fue dar a conocer a los estudiantes de Ciencias Ambientales de SYA España algunos de los riesgos derivados del empleo de combustibles fósiles, y las consecuencias ecológicas que puede tener un accidente de estas dimensiones. Durante la misma, los estudiantes asistieron a una conferencia impartida por Carlos Rodríguez Casals, presidente de la Fundación Boreas y que participó en la organización de las actividades de voluntariado durante el hundimiento de este petrolero, y también pudieron participar en una videoconferencia con Shannon Guy, ex-alumna SYA España y que participó activamente en la limpieza de las costas gallegas durante el accidente.

Gracias a la colaboración de la Fundación Boreas, también se expuso una gran cantidad de material y muestras biológicas del suceso. De esta forma, todos los estudiantes asistentes pudieron ver de primera mano el material empleado por los voluntarios durante las actividades de limpieza, y pudieron apreciar directamente los impactos que ocasionó el vertido sobre los distintos grupos biológicos de organismos. Finalmente, la jornada también contó con la exposición de una extensa serie de fotografías de Alfonso Pardo Juez, y con la proyección de un documental grabado por un grupo de voluntarios de Zaragoza que asistieron durante este suceso a las costas gallegas.

A continuación se adjunta una serie de fotografías que sintetizan el desarrollo de esta jornada celebrada durante el pasado viernes en la sede SYA España.

SYA Spain 1

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SYA Spain 3

SYA Spain 4

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Agradecimientos

Desde SYA España queremos agradecer la ayuda prestada durante esta jornada por todos los participantes; en especial, queremos mostrar nuestros mas sinceros agradecimientos a Carlos Rodríguez Casals, Shannon Guy y Alfonso Pardo Juez.

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Los ibones del Pirineo, patrimonio natural que hay que proteger

Con motivo de la Mención Honorífica del Premio Prismas 2014 recibida por el documental montañas de agua, Alfonso Pardo, Zoe Santolaria y Carlos Rodríguez fueron entrevistados el lunes 27 de octubre en el programa Periferias de Huesca TV .

 

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El grupo de investigación de Fundación Boreas detectada trazas de lindano en el ibón de Sabocos.

El grupo de investigación ibones de la Fundación Boreas, integrado por investigadores de la Universidad de Zaragoza, que estudia la salud ambiental de los ibones del Pirineo oscense, ha detectado trazas de lindano en el ibón de Sabocos, como se hacía eco el ayer domingo 26 de octubre el Heraldo de Aragón en sus ediciones impresa y digital.

El ibón de Sabocos es un lago de alta montaña situado en las inmediaciones de la estación de esquí de Panticosa, a 1.900 metros de altitud y unos 30 kilómetros de Sabiñánigo,  y que este grupo lleva estudiando más de una década.

Localización del ibón de Sabocos y del nuevo depósito de seguridad de Bailín (Fuente: modificado de Google Earth).

Durante los años 2010 y 2011 se realizó una primera aproximación al estudio de potenciales contaminantes provenientes del transporte atmosférico en los lagos de Baños y Sabocos. Este trabajo preliminar reveló la presencia de posibles contaminantes metálicos y orgánicos que debían ser estudiados con urgencia y en mayor profundidad debido a su potencial toxicidad y efecto ambiental.

El análisis de compuestos orgánicos persistentes en las aguas del lago de Sabocos, realizado por el Laboratori d’Espectrometria de Masses-Contaminants Orgànics (IDAEA-CSIC), mostró en algunas familias de compuestos organoclorados alteraciones respecto a sus proporciones habituales, lo que podría sugerir un foco de contaminación cercano. En el entorno del ibón de Sabocos se sitúan los vertederos de Balín y Sardas (término municipal de Sabiñánigo), en los que se encuentran depositadas unas 115.000 t de lindano, unos de los mayores depósitos del mundo.

Estos resultados preliminares nos llevaron a plantear una nueva línea de investigación, cuyo principal objetivo era encontrar el origen de esa contaminación. Después de infructuosos intentos para obtener ayudas a la investigación que nos permitieran sufragar los gastos, el grupo decidió pagarlo de su propio bolsillo ante el anuncio del inminente traslado de los residuos de lindano.

En mayo de 2014 comenzó la trasferencia de los residuos más peligrosos a un nuevo depósito de seguridad situado en el propio Bailín. Por ello, resultaba de gran interés analizar la concentración de este compuesto antes, durante las obras para controlar si este proceso provoca la emisión de contaminantes. Así el 6 de abril de 2014 se realizaba una toma de muestras antes del movimiento de los residuos (c.f., http://fundacionboreas.org/?p=1494), y el 28 de agosto otra coincidiendo con los trabajos de traslado del vertedero al nuevo depósito de seguridad de Bailín (c.f.,  http://fundacionboreas.org/?p=1520). Está pendiente la realización de nuevas campañas de muestreo una vez finalizadas las obras, con el objeto de valorar los posibles impactos que han generado y, en concreto, el que pudiera ocasionar los trabajos de traslado de los residuos (proyecto solicitado al premio de investigación Ángela López Jiménez promovido por Consejo Económico y Social de Aragón).

Hasta que no hayamos analizado todos los datos no podremos contrastar nuestras hipótesis, que intentan situar el origen de la contaminación de Sabocos en la dispersión de contaminantes procedentes de los vertederos de Bailín y Sardas, y comprobar si las obras han producido algún tipo de impacto en el lago.

Más información:

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El corto Montañas de agua: ¿qué está pasando en las ibones? recibe la Mención Honorífica del Premio Prismas 2014

prismas

(modificado de iUNIZAR)

El mayor galardón a la divulgación de la ciencia en España destaca la calidad del documental, elaborado por investigadores en un taller de la Universidad de Zaragoza, financiado por FECYT 

El geólogo Alfonso Pardo, autor principal del audiovisual distinguido entre los 56 presentados, denuncia la degradación del fondo de los ibones del Pirineo.

El documental Montañas de agua: ¿qué está pasando en las ibones?, elaborado por investigadores de la Universidad de Zaragoza,  ha sido distinguido con la Mención Honorífica del Premio Prismas Casa de las Ciencias 2014 a la divulgación científica  en la categoría video.

Alfonso Pardo, geólogo, profesor e investigador del Departamento de Agricultura y Economía Agraria en la Escuela Politécnica Superior de Huesca, es el autor principal de este corto, en el que se denuncia la degradación del fondo de los ibones del Pirineo.

Este audiovisual ha sido distinguido entre los 56 presentados con esta mención honorífica por su calidad y originalidad dentro del mayor galardón a la divulgación de la ciencia en España, convocado en los últimos 27 años por el Ayuntamiento de A Coruña, a través de Museos Científicos Coruñeses. En esta edición, el Premio Prismas en la categoría vídeo ha sido para «Wildmed, el último bosque mediterráneo», Precisamente, el Premio Prismas 2013 al mejor video recayó en La maldición del cocodrilo de Ricla, otro corto del campus público aragonés.

El documental fue producido dentro del II Taller de Guión y Producción del Documental Científico, promovido por la Unidad de Cultura Científica de la UZ y financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT). El trabajo premiado ahora contó también  con la colaboración de otros investigadores participantes en el taller, como Severino Escolano y Eduardo Aznar.

El audiovisual fue filmado durante la primera semana de noviembre de 2010 en el ibón de Sabocos, en el Pirineo aragonés, con la colaboración de la Federación Aragonesa de Actividades Subacuáticas (FARAS), y la participación de numerosos investigadores (físicos, químicos, ambientólogos, geólogos, geógrafos) de la Universidad de Zaragoza, como Carlos Rodríguez, Tomás Arruebo, Zoe Santolaria, José María Matesanz, Javier Lanaja, José Urieta, Javier del Valle, Mercedes Navarro, y Jesús Beltrán, entre otros.

El documental, que en el 2011 quedó finalista en el 2º Festival Internacional de Cine Científico y Ambiental de Doñana (FICCAD), muestra cómo el impacto del ser humano está condicionando la evolución reciente y el futuro de los ibones del Pirineo aragonés y recoge el resultado de las investigaciones que desde hace diez años desarrolla un grupo interdisciplinar de científicos de la Universidad de Zaragoza.

En la actualidad, el campus aragonés dispone de hasta 25 minidocumentales científicos, elaborados en cinco ediciones de este taller, que se utilizan generalmente en la actividad de divulgación científica Ciencia de cine de la UCC, en la que a través del cinefórum,  se trabaja con alumnos de Primaria, Secundaria, en sesiones abiertas al público en general, en cárceles y en el aula del hospital Infantil de Zaragoza.

[vimeo http://vimeo.com/89495271]

Los Premios Prismas 2014 son los siguientes:

Mejor trabajo en vídeo: «Wildmed, el último bosque mediterráneo», presentado por Arturo Menor Campillo

Mejor sitio web: Agencia SINC, presentado por Esperanza García Molina coordinadora de SINC

Mejor libro editado: «Donde el día duerme con los ojos abiertos», de Editorial Anagrama y escrito por Toni Pou

Mejor artículo periodístico: «La rectora Isabel, al descubierto», de Antonio Alfredo López Mariño, publicado en La Opinión de A Coruña

Mejor trabajo en radio: «Un protozoo gigante en la costa murciana», de Mª Josefa Moreno, emitido en el programa Kítaro de Onda Regional de Murcia

Mejor representación de artes escénicas: «Mensaje para Chuck Norris: no te metas a científico, por favor te lo pido», presentado por Arturo Quirantes Sierra

Mejor texto inédito: «El encantador de saltamontes», de David González Jara

Prisma Especial del Jurado: Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea

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Muestreo de verano y ensayo de pesca científica en los ibones de Truchas y Escalar.

El pasado fin de semana se realizaron los tradicionales muestreos de aguas de los ibones de Truchas y Escalar (situados en la cabecera del valle del Aragón). En esta ocasión además se testó un nuevo protocolo de muestreo de la ictiofauna en el ibón de Truchas.

En la jornada del sábado 27 se realizaron las tomas de muestras de agua en los ibones de Truchas y Escalar, con la ayuda de una bomba peristáltica y una barca inflable. La jornada de campo resultó algo más accidentada que de costumbre.  Uno de los vehículos que transportaba material de trabajo se averió. Tuvimos que hacer una selección del material imprescindible para el muestreo, cargarlo en el segundo vehículo y subir andando hasta el ibón de Escalar. El acceso a estos ibones se realiza por una pista de tierra, con grandes socavones producidos por las tormentas caídas durante el verano. Este contratiempo supuso una demora de más de dos horas en el comienzo de los muestreos.

Una vez tomadas las muestras en el ibón de Escalar, nos dirigimos al ibón de Truchas porteando la balsa hinchada para no perder más tiempo.

Finalizado el muestreo de Truchas, recibimos la buena noticia de que la avería del vehículo no era muy grave y nos iba a permitir volver a Zaragoza, el único inconveniente es que no podía subir hasta el ibón con el resto de material. En ese momento decidimos continuar con el test de muestreo de ictiofauna del ibón de Truchas.

Hora y media después llegaban los equipos de buceo y el resto de material necesario. El tiempo se nos estaba echando encima y había que actuar con rapidez. Teníamos que montar una red, casi de orilla a orilla del ibón, para capturar una muestra de los peces que habitan en este lago y que nos permita caracterizarlos y recoger datos sobre de principales características morfológicas (peso, tamaño,…).

Como ya no quedaban horas de luz suficiente para instalar la red decidimos preparar parte del material para la jornada del domingo. Por ello, dedicamos los últimos momentos de luz para tender un cable de orilla a orilla del ibón sobre el cual, al día siguiente, íbamos a extender la red con ayuda de la barca.

Por la noche planificamos bien todo lo que íbamos a realizar en la jornada del día siguiente. Afortunadamente, Javier Lanaja consiguió la colaboración de Pedro Alierta, quien se ofreció a subir todo el material hasta la orilla del ibón un un vehículo todoterreno.

La jornada del domingo 28 comenzaba con un cielo completamente cubierto de unas amenazadoras nubes de tormenta. Nuestra única esperanza era la incorporación de Pedro Alierta, que con su todoterreno nos iba a facilitar el acceso y la subida de todo el material hasta el ibón de Truchas.

Cuando llegamos a la estación de esquí de Astún, donde trasladamos todo el material al todoterreno, comenzó a llover. Una vez en el ibón, la lluvia y el viento frio no eran presagio de una apacible jornada de trabajo. Además, queríamos finalizar todo el trabajo antes de las 12 de la mañana, el tiempo volvía a estar en contra nuestra. Las tareas a las que nos enfrentábamos eran completamente nuevas para nosotros. En superficie teníamos que desplegar una red de 30 metros de largo y 1,5 de calado, mientras los dos buceadores tenían que hacer una batida para intentar dirigir los peces hacia la red.

Un vez montada la red, esperamos 30 minutos antes de que los buceadores hicieran su batida subacuática, para lo que emplearon sopladores conectados a sus botellas para producir más burbujas que ayudaran a espantar a los peces hacia la red. La visibilidad bajo el agua no era superior a 1,5 m y los dos buceadores, unidos por un cabo de 5 m tuvieron que navegar guiándose con una brújula.

Como experiencia fue muy gratificante desde el punto de vista humano, no así desde el punto de vista de los resultados científicos, ya no conseguimos capturan ningún ejemplar, aunque sí que pudimos testar el método de trabajo.

Una vez más queremos mostrar nuestro agradecimiento a la estación de esquí de Astún por su apoyo y, en esta ocasión, en especial a Pedro Alierta, que sin su inestimable colaboración hubiera sido imposible realizar los trabajos de la segunda jornada.

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Fotografías de la NASA muestran la práctica desaparición del mar Aral.

El mar de Aral es un lago endorreico situado en el Asia Central, entre Kazajistan y Uzbekistan. Considerado como el cuarto lago más grande del mundo, en los últimos 50 años, ha visto reducida su extensión a menos de un 10% de la que tenía, una superficie aproximada de unos 68.0000 Km2 (extensión similar a Aragón y Navarra juntas).   En la década de 1960 la extinta Unión Soviética llevó a cabo un proyecto de trasvase de los ríos Amu Daria y Sir Daria para la trasformación del desierto en zonas de regadío.

En un último esfuerzo para salvar parte del lago, Kazajistán construyó una presa entre el norte y el sur del Mar de Aral, que finalizó en 2005. La presa representó la sentencia de muerte para la parte sur.

La sobreexplotación de los recursos hídricos ha tenido graves consecuencias  ambientales.

En la siguiente secuencia de imágenes de la NASA puede observarse la drástica reducción que ha sufrido desde el año 2000 hasta el 2014.

 

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